Tuesday, 29 March 2011

Vote With Your Feet [English]


No Democracy Without People’s Power!

Canadian federal elections will take place May 2. As soon as the announcement came, each of the four big parties – Conservatives, Liberals, NDP and Bloc Québécois – began their campaign to “seduce” all the voters. We are proposing a radically different “electoral” campaign: we call on all those left out of the parliamentary charade, whether they be exploited workers and students, single mothers, migrants or indigenous peoples across Canada, to participate to the 2011 Boycott Elections Campaign.

This national boycott campaign, which we aim to spread across the country, is first and foremost a definitive vote of “non-confidence” to all those bourgeois parties who still want us to believe after 150 years of parliamentarianism, they represent the interests of the majority of the people in Canada. We want to break from the phony bourgeois democracy, which only allows the people a single vote every four years. This vote is in fact a wet blanket over people’s democracy. The ruling class is essentially saying: “Go and vote today, but shut your mouth for the next 4 years!” To this, we respond: Let’s boycott the elections and organize real people’s power for the years to come!

In the candidates’ speeches, we can already see the usual list of accusations and theatrical statements, all meant to distract from the emptiness of their proposals: “Harper’s a liar!” they say. “No, it’s Ignatieff!” “A vote for the NDP is useless!” And so on. In reality, all of these parties are very similar. They only differ in some tiny nuances. All of the parties prioritize the protection of capital and business over the needs of the exploited masses, including immigrants, the working poor, the unemployed, the young or single mothers. No matter which party has been in power, statistics show that the trend of growing inequality between the rich and poor has continued unabated. This is because all of the parties are first and foremost interested in propping up the capitalist system. They all want Canada to be an “attractive” place to do business, which means keeping wages of workers low, criminalizing the poor, quashing indigenous struggles and financing corporations that exploit people across the globe.

These policies and the impoverishment they provoke are not new. Whether the parties lean slightly more to the left or to the right, all of their policies have the same effect of protecting the bourgeois and exploiting the masses. The NDP demonstrated this at the provincial level when in power in Ontario from 1990 to 1995 and in British Columbia from 1991 to 2001. The Parti Québécois, the Bloc Québécois’s provincial brother, did the same during its long reign in Québec.

While each party may offer some nuances, all apply the same overall program of the wealthy, also known as the bourgeoisie. It is now for that program that they urge us to go and vote on May 2, 2011.

This is NOT democracy!

The current “democratic” system in Canada is made for the bourgeoisie. Since 1867, the Canadian ruling class imposes a parliamentary system that monopolizes the entire political activity and reduces it to election campaigns every four years. This election process can hardly influence the laws, the social inequality and the economic decisions that are at the heart of the exercise of political power. On the contrary, the bourgeois elections give extraordinary power to a small class that allows it to act for itself, to influence and even impose policies that are in the best interests of the capitalists it represents. The practice of voting is meant to make the masses think they have influence when in fact the entire political and economic system has been set up to prevent the masses from being able to influence Canadian politics.

The steady decline in the federal elections turnout (the lowest turnout in the history of elections in Canada was reached in the 2008 elections with 58.8%) surely indicates that a large portion of the masses have lost their faith in Canadian bourgeois parliament as well as in the different parties who have sat there for nearly 150 years. For most of the masses and the poorest among them, this disaffection reveals a real sentiment: elections will not change their lives. This lack of interest is also the result of the repeated lies, of broken promises, of abuses of power, of more and more corruption, of the unabashed wealth of fraudsters who remain unpunished and of privileges and preferential treatment for the bourgeois class and its political elite, while a significant portion of the population suffers from poverty. Even when they have access to a little more, the majority of people continue to struggle to pay for basic necessities of life including housing, food and clothing for their families at the same time as the wealthy minority live lives of grotesque, and environmentally damaging, excess.

We call to transform this disaffection, from a “passive” boycott, to a dynamic and constructive one. We call to make it a movement that truly expresses the kind of democracy we want, a people’s democracy and most importantly, the kind of society we want, an egalitarian society free from all forms of oppression and from class exploitation.

We want to:
·      Expose the emptiness of the political bourgeois programs and oppose them with a program of people’s demands;
·      Reveal how undemocratic bourgeois elections are and call for real political action, which is to defend, fight and organize for a people’s democracy and true people’s power. This active campaign will include public demonstrations and meetings, and the creation and distribution of newspapers, leaflets, and statements that will spread awareness about the boycott and start a conversation about how to create real equality and democracy.

Over the days and weeks to come, you are all invited to join as individuals or groups to participate in the 2011 Elections Boycott Campaign. You can do so by:
·      Circulating the official poster of the campaign, which is available in English and French;
·      Joining campaign teams who will distribute information about the boycott in different cities across Canada, whether through statements, flyers or the biweekly and bilingual newspaper called Partisan, which will develop the perspectives and engage discussions about the type of society and democracy we want and will fight for!
·      Participating in different public meetings and actions that will take place all along the electoral campaign;
·      Contacting us at: info@boycott2011.ca

Vote With Your Feet!
Let’s Participate in an Active Boycott!

Le pouvoir est dans la rue! [Français]

Pas de démocratie sans pouvoir populaire !

Les élections fédérales auront lieu le 2 mai prochain au Canada. Dès leur annonce le 26 mars dernier, les quatre grands partis, conservateur, libéral, NPD et le Bloc québécois, ont chacun entamé leur campagne de « séduction » des électeurs et électrices pour conquérir leur vote. Eh bien, cette année, nous proposons à tous les laissés-pour-compte de partout au Canada, qu’ils soient jeunes, ouvriers et ouvrières exploitées, femmes ou familles monoparentales, immigrants ou sans-papiers, membres des nations autochtones de partout au pays, de participer à une campagne électorale radicalement différente : la Campagne 2011 pour le boycott des élections.

Cette campagne nationale de boycott, que nous souhaitons étendre à tout le pays, est avant tout une déclaration définitive de « non-confiance » adressée à tous ces partis bourgeois qui depuis 150 ans de parlementarisme, veulent encore nous faire croire qu’ils représentent les intérêts de la majorité de la population canadienne. C’est une déclaration de rupture avec la fausse démocratie « bourgeoise », qui réduit la démocratie à un simple vote à tous les quatre ans. Ce vote, qui dans les faits est un véritable éteignoir de la démocratie populaire, ne signifie qu’une chose pour la classe dirigeante au pouvoir : « allez voter aujourd’hui, mais fermez votre gueule pendant quatre ans ! » Nous disons plutôt : « boycottons les élections le 2 mai, mais préparons le pouvoir populaire pour les années à venir ! »

Déjà, les discours de campagne des Harper, Ignatieff, Duceppe et Layton comportent leur lot habituel d’accusations et de théâtre, pour mieux masquer le vide de leurs propositions : « Harper ment », « non, c’est Duceppe », « les partis d’opposition veulent une coalition », « un vote pour le Bloc est inutile », etc. C’est dans tout ce qui n’est pas dit qu’on voit que rien (ou si peu) ne distingue ces partis les uns des autres. Bien sûr, on s’arrange pour faire certaines nuances – marketing oblige ! Mais fondamentalement, sur l’ensemble des questions qui affectent les prolétaires, les couches immigrantes, les travailleurs et travailleuses pauvres, les jeunes sans-emplois, les mères monoparentales, tous ces partis font cause commune. Protéger d’abord le capital et ses entreprises, couper plus ou moins les programmes sociaux, appauvrir davantage ceux qui le sont déjà. Peu importe le parti au pouvoir, les chiffres démontrent que les inégalités économiques et sociales n’ont jamais cessé de croître. C’est dans la nature même des partis bourgeois, qui soutiennent tous le système capitaliste. Ils veulent tous un Canada attirant pour les capitalistes, et cela signifie des salaires plus bas, la criminalisation des pauvres, l’écrasement des luttes autochtones et des subventions aux compagnies qui exploitent les peuples ailleurs dans le monde.

Ces politiques et l’appauvrissement qu’elles génèrent ne sont pas nouvelles. Les partis se disant plus à gauche, comme ceux de droite, les ont appliquées. Le NPD l’a prouvé à l’échelle provinciale lorsqu’il a été au pouvoir en Ontario de 1990 à 1995 et en Colombie-Britannique de 1991 à 2001. Le Parti québécois, équivalent provincial du Bloc, a fait de même pendant son long règne au Québec.

Ils appliquent tous, avec quelques nuances mais sans véritables différences, le programme de la bourgeoisie canadienne. Et c’est pour ce programme anti-populaire qu’on nous suppliera d’aller voter d’ici au 2 mai.

La démocratie, ce n’est pas ça !

La « démocratie » actuelle, c’est la démocratie pour la bourgeoisie. Depuis 1867, la classe dominante canadienne impose un système parlementaire qui lui permet de monopoliser l’activité politique réelle et le contrôle sur les organes de pouvoir de l’État, en réduisant cette activité à des élections à tous les quatre ans. Ces élections ne permettent aucunement d’influer sur les lois, les inégalités sociales et les décisions économiques qui sont au cœur de l’exercice du pouvoir politique. Au contraire, les élections bourgeoises donnent un pouvoir extraordinaire à une petite classe pour agir à sa guise, influencer et imposer les politiques qui servent au mieux les intérêts des capitalistes qu’elle représente. La pratique du vote vise à laisser croire aux masses qu’elles peuvent influencer le cours des choses alors qu’en fait, tout le système politique et économique est conçu pour les dépouiller de quelque capacité d’agir sur la vie politique canadienne.

La baisse constante du taux de participation aux élections fédérales – avec le plus bas taux de toute l’histoire des élections au Canada atteint aux dernières élections de 2008 avec 58,8% – est un indicatif certain de la crise de confiance des masses canadiennes envers le Parlement bourgeois et les partis qui y siègent depuis près de 150 ans. Il y a dans cette désaffection d’une grande partie des masses et parmi elles des plus pauvres, le sentiment réel que les élections ne changeront rien à leur vie de misère. Mais ce désintérêt s’explique aussi par les mensonges répétitifs, les promesses jamais tenues, les abus de pouvoir, la corruption grimpante, la richesse éhontée ou les fraudes de certains qui demeurent impunies, les privilèges et traitements de faveur que se paie la classe bourgeoise et l’élite politique en son sein, alors qu’une partie importante de la population peine à joindre les deux bouts. Et quand celle-ci y arrive, elle continue à se battre pour payer ses biens de première nécessité, dont le loyer, la nourriture, les vêtements. Tout cela alors même qu’une riche minorité nage dans l’argent et se paie tous les excès et gaspillages, au mépris du bien commun.

Cette désaffection, ce boycott « passif », nous appelons à le transformer en boycott vivant, dynamique et constructif. Nous appelons à en faire un mouvement qui exprimera véritablement la démocratie que nous voulons, une démocratie populaire et surtout, la société que nous voulons, une société égalitaire, sans oppression et sans classes.

Nous voulons :
· Dénoncer le vide des programmes politiques bourgeois et leur opposer un véritable programme de revendications populaires ;
· Démontrer le caractère antidémocratique des élections bourgeoises et leur opposer une action politique réelle, qui consiste à défendre un véritable projet et un pouvoir populaire authentique. Cette campagne active inclura des actions, des manifestations et des assemblées publiques, ainsi que la production et la diffusion de divers documents (journaux, tracts, déclarations) qui feront connaître le boycott et qui lanceront la discussion pour une démocratie et une égalité réelles.

Au cours des jours et semaines à venir, vous êtes tous et toutes invitées à vous joindre aux militantes et militants participant à la Campagne 2011 pour le boycott des élections. Vous pourrez le faire :
· En faisant circuler l’affiche officielle de la campagne, disponible en français et en anglais ;
· En vous joignant aux équipes de diffusion qui s’activeront dans plusieurs villes à travers le Canada à diffuser diverses déclarations, ainsi qu’un journal bimensuel et bilingue intitulé Partisan, qui développera différents points de vue et engagera la discussion sur le type de société que nous souhaitons, mais aussi, le genre de démocratie que nous voulons !
· En participant à différentes actions, assemblées publiques et rencontres qui se tiendront tout au long de la campagne.

Le pouvoir est dans la rue !
Participons activement au boycott des élections !